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机器人系列完全可以作为基地系列的一部分。机器人系列的时间跨度虽然大概能够达到1700多年,但故事情节主要集中在中间的不到一百年的时间中,这一点和基地系列截然不同。而且在机器人系列的第一部《我,机器人》中,阿西莫夫使用了他少有的一种叙述方式——通过一个机器人学家的叙述来描述整个故事,通过若干个小故事讲述了机器人的发展情况。当然了,在今天看来,阿西莫夫当时过于乐观了。:-)

毫无疑问,整个机器人系列的主人公是贝莱——这个地球人侦探,他三次出手破解悬案,三次挽救了地球的命运。这正和阿西莫夫的手法:看似不起眼的小故事却可以直接影响大局。而在这三个故事中,机器人和人类的关系也展现得淋漓尽致,机器人如何从被人依赖到被人抛弃,以及人类如何从地球走向整个宇宙。机器人和人类的关系错综复杂,但毫无疑问,有个机器人改变了整个人类的命运,他就是丹尼尔,这个协助贝莱破案的类人机器人,同时,如果你读完基地系列的话你也会知道,他也是后来基地系列中的帝国宰相——丹莫尼茨,他活了上万年,他是连接机器人系列和基地系列唯一的角色。如果我们把机器人系列和基地系列之间的故事也写出来的话,那他注定会是主角。他之所以能够影响整个人类的命运是因为两个原因:一是他领悟出了机器人第零定律,并把它放到第一定律之前来遵守;二是他从另一个机器人——吉斯卡特——那里得到了一个强大的能力——读心术。那个机器人是最早拥有读心术本领的机器人之一(未必是第一个),他其实也影响了整个人类的命运,而且他在临终前留给丹尼尔的话暗示了基地系列的故事发展。

如果说谢顿计划是基地系列的核心,那么机器人三定律则是机器人系列的核心,在机器人系列中,这三大定律一次又一次的被演绎着,多次成为决定故事结局的关键。而到了最后,三大定律被机器人“推翻”,演变成了四大定律,并从此以后开始改变整个人类和宇宙的命运……

纵观整个机器人和基地系列,故事从地球起到地球终,似乎画了一个完美的圆圈。不得不感叹阿西莫夫的本领!

最后值得一提的是:

1) 其实心理史学并不是最先由谢顿提出来的,早在人类开发宇宙的前期,奥罗拉的机器人学家法斯托尔弗就提到了心理历史学(见《曙光中的机器人》的最后);
2)《基地与地球》中提到地球已经因为辐射而被人类遗弃,《机器人与帝国》中很好的解释了这个原因。索拉里亚人的离开成为机器人系列的疑点,吉斯卡特成功地领悟到了这个事件的重要性,这将在最后的《基地与地球》中提到;
3) 阿西莫夫的《苍穹微石》也应该被囊括进系列中来,它像是连接机器人系列和基地系列的纽带,故事恰好发生在它们之间,其中进一步解释了地球辐射的问题。
4) 想读《基地的胜利》,虽然不是阿西莫夫本人写的,但其最后很好地按时间先后顺序总结了整个系列的重大事件。从其介绍来看,此书叙述的情节恰好是弥补阿西莫夫系列中缺少的部分。

(机器人系列的阅读顺序见我上一篇关于基地的介绍。)

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